パイプの長所・短所その2

2001年8月03日号


(味わい)

私が最初パイプにハマッタ理由が、その味わいの多彩さであった。
ボルクムリーフを見てもらえばわかると思うが、6種類あるラインナップそれぞれが、独自の個性を持っている。
チェリー、バニラ、バーボン、モルト、シャンパン、ウルトラライト。
そして、その他のタバコでは、ラム酒、ココア、チョコレート、キャラメル、メープルシロップ、ヘーゼルナッツ、シナモン と上げればきりがない。
確かに、その中から自分にあったものを探すのは至難の技であると、言えるかもしれないが、その分様々な味わいを楽しめる喜びも大きいのである。
そして私が最初パイプタバコに持ったイメージがお菓子、甘く香立つ味わいから、デザートを楽しんでいる感覚に襲われたのである。
しかし、イギリスタイプのパイプタバコはお菓子や洋酒と言った味わいではなく、タバコ本来の味わいになるのであるが、リーズナブルなパウチ物は圧倒的にお菓子又は、洋酒系の味わいである。
さらに、イギリスタイプを多く含む高級な缶物の中であっても、バニラ・キャラメル・激甘フレーバーなパイプタバコが、決して少ないと言う訳ではない。
だから、あえてパイプタバコの味わいを、お菓子系と表現しても、それ程はずれてはいないと思っている。
そして、この味わいのバリエーションの多さは、パイプタバコの間口の広さを物語っている。


(吸い易さ)

これはパイプ独自の長所と言えると思うが、喫煙具を使っているが故の吸い易さ、扱い易さである。
まず最大の利点は、パイプは自分でタバコを、詰めなければいけない所である。
「それが長所?」と思うかもしれないが、紙巻きは、根本まで吸っても1本だし、2〜3回だけで消してしまっても1本である。
さらに単価の高い葉巻ともなれば、1時間以上の余裕がなければ、とても恐くて火を点ける事も出来ない代物である。
しかしパイプは単位がグラムであり、1本2本と言った縛りがない、だから自分の好みや、喫煙時間に合わせて、タバコの詰める量やパイプのサイズを変えればいいだけである、じつに気軽で経済的ではないか。
しかしパイプの利点はこんなもんじゃない。
なんと灰皿がなくても喫煙可能なのである。
時々灰皿の無い所でウッカリ紙巻きタバコに火を付けて、吸殻の処理に困った経験を持つ人も少なくないと思う、勿論ポイ捨ては論外としての話だが。
その点パイプは、火にくべても燃えない素材にタバコを詰めて吸う訳だから、灰皿に吸い口を付けて喫煙しているのとなんら変わらない。
パイプをふかしながら、ゆうゆうと散歩していて、禁煙の店に入る時は、パイプを持った手ごと、ポケットに突っ込めばいいだけの話である。
もっとも多少ポッケトの中が、タバコの灰で汚れるが、そんな事は気にしない、火を点けた紙巻きタバコを、いきなりポケットに突っ込む事に比べれば、よほどマシなのである。

(手間)

これは、紙巻き・葉巻にはない部分である。
紙巻タバコは箱からだしてくわえれば、もう吸える状態になる、葉巻に関してもシガリロ(セノリタスも含む)であれば、紙巻きタバコと手間はほとんど変わらない。
しかしパイプタバコは、すぐに吸える形にはなっていないのであり、袋から出しただけの状態であれば、ただのゴミにしかならない。
一度試しに、パイプタバコの袋を、ぶちまけてみるといい、それは大変なことになる。
冗談はさて置いて、パイプ喫煙をする為には、まずパイプを用意して、タバコ葉を詰めて、タバコとして吸える状態にしなければいけないのである。
実は、これが一番大切で、結構熟練とまではいかなくとも、慣れが必要な作業なのである。
そして火を点けた後も、タンパで押さえたり、ジュースを出したりの手間がかかり、喫煙の後にはパイプの手入れが待っている。
一言で言えば、喫煙の他に、吸う為の手間と、喫煙具の手入の手間が掛かると言う事である。
これはパイプ喫煙を始めようとする人にとっては、障害となる部分であろう。

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